Υπερ-Αναγνωριστές

31/01/2017
Compartir!

Από την τύφλωση προσώπων στους υπερ-αναγνωριστές 

Αν δεν ξεχνάτε σχεδόν ποτέ ένα πρόσωπο και δεν έχετε κανένα πρόβλημα να εντοπίζετε αμέσως έναν ξένο μέσα σε ένα πυκνό πλήθος... ίσως είστε ένας υπερ-ανανωριστής!

Μετά τις εξεγέρσεις του Λονδίνου το 2011, οι αστυνομικές δυνάμεις ανέκτησαν χιλιάδες ώρες ακατέργαστου βίντεο χαμηλής ποιότητας από κάμερες παρακολούθησης. Εκεί όπου όλοι απέτυχαν, ένας μόνο αστυνομικός, αστυφύλακας, μπόρεσε να εντοπίσει περισσότερα από 180 άτομα που συμμετείχαν στις εξεγέρσεις – όλα μόνος του. Η New Scotland Yard βρήκε περίπου 150 σούπερ παρατηρητές όπως αυτόν, μεταξύ πολλών χιλιάδων αστυνομικών από τοπικούς σταθμούς, οι οποίοι εντάσσονται περιοδικά στη Scotland Yard και βοηθούν στη διενέργεια ερευνών. Μέχρι στιγμής, οι καταπληκτικές τους αναγνωρίσεις κατέστησαν δυνατή τη σύλληψη δολοφόνων, ατόμων που παρενοχλούν σεξουαλικά και κλεφτών.

Είμαστε όλοι διαφορετικοί

Τα τελευταία 15 χρόνια, η έρευνα στη γνωστική νευροεπιστήμη επιβεβαίωσε ότι η ικανότητα αναγνώρισης των προσώπων ποικίλλει σε μεγάλο βαθμό από το ένα άτομο στο άλλο. Στην πραγματικότητα, αυτή η ικανότητα φαίνεται να πέφτει κατά μήκος ενός φάσματος, που αρχίζει σταδιακά από την εξαιρετικά κακή αναγνώριση προσώπου (προσωποαγνωσία, επίσης αποκαλούμενη και τύφλωση προσώπων) και πηγαίνει προς τις εξαιρετικές δεξιότητες των υπερ-αναγνωριστών (super-recognizers) και κατανέμεται ως καμπάνα μεταξύ του πληθυσμού [1]. Σύμφωνα με τους ψυχολόγους, αυτή η ικανότητα φαίνεται να είναι έμφυτη και, ως επί το πλείστον, δεν μπορεί να διδαχθεί. Και παρόλο που δεν έχουν ακόμη συνδεθεί με αυτό γενετικοί δείκτες, η δεξιότητα έχει βρεθεί πιο όμοια σε ομοζυγωτικά δίδυμα παρά ετεροζυγωτικά δίδυμα [2], κάτι που αρχίζει να αποδεικνύει την κληρονομικότητα του.

Κοιτάζουμε τα πρόσωπα διαφορετικά από άλλα άτομα. Έχει αποδειχθεί ότι ορισμένες περιοχές του εγκεφάλου μας είναι αποκλειστικά αφιερωμένες στην αναγνώριση προσώπων [3,4]. Και το ταλέντο για αντιστοίχιση προσώπου (ή η έλλειψή του) μεταβιβάζεται επίσης και σε άλλες εργασίες ανάλυσης προσώπου, όπως η αναγνώριση συναισθημάτων ή η εκτίμηση της ηλικίας [5]. Για παράδειγμα, οι υπερ-αναγνωριστές φαίνεται να είναι εκπληκτικά εξειδικευμένοι στην αναγνώριση των ενηλίκων διασημοτήτων από τις παιδικές (ή ακόμα και τις μωρουδιακές!) φωτογραφίες τους. Δεν σας φαίνεται και τόσο δύσκολο; Δοκιμάστε ελεύθερα και προσπαθήστε να προσδιορίσετε αυτές τις προσωπικότητες (οι απαντήσεις βρίσκονται στο τέλος).
 

baby-celebs.jpg

Διασημότητες όταν ήταν μωρά. Μπορείτε να τις αναγνωρίσετε;

Το όλον είναι μεγαλύτερο από το άθροισμα των επιμέρους μερών

Λοιπόν, τί είναι αυτό που προσδίδει στους υπερ-αναγνωριστές αυτή την ανώτερη ικανότητα; Δε φαίνεται να συνδέεται με ένα ιδιαίτερα υψηλό IQ, ούτε μια εξαιρετική μνήμη για αντικείμενα. Αλλά οι υπερ-αναγνωριστές φαίνεται να αντιλαμβάνονται διαφορετικά ένα πρόσωπο. Οι ερευνητές το έχουν μελετήσει αυτό με τη βοήθεια τεχνικών εντοπισμού της κίνησης του ματιού. Τα όργανα παρακολούθησης της κίνησης των ματιών χρησιμοποιούνται συχνά σε ψυχομετρικά πειράματα για να γίνει γνωστό σε ποιες περιοχές μιας εικόνας κοιτούν για περισσότερο χρόνο. Κατά την αναγνώριση προσώπου, οι «κανονικοί» άνθρωποι επικεντρώνονται περισσότερο στην περιοχή των ματιών, αναμφισβήτητα το μέρος του προσώπου που είναι το πιο πλούσιο σε πληροφορίες, ενώ οι άνθρωποι με την προσωποαγνωσία φαίνεται να αποφεύγουν τα μάτια και αντ’ αυτού να επικεντρώνονται στο στόμα. Πού κοιτάζουν οι υπερ-αναγνωριστές τον περισσότερο χρόνο; Παραδόξως (ή όχι), στη μύτη.

Γιατί στη μύτη; Ένα μεγάλο εύρος έρευνας υποστηρίζει την ιδέα ότι το ανθρώπινο οπτικό σύστημα δεν βλέπει το πρόσωπο μόνο ως μια συλλογή ξεχωριστών χαρακτηριστικών, αλλά ως ένα ολοκληρωμένο αντιληπτικό σύνολο [6]. Η ολιστική επεξεργασία φαίνεται να ήταν ζωτικής σημασίας για την αναγνώριση προσώπου και οι υπερ-αναγνωριστές θα βασίζονταν περισσότερο από τους άλλους στην εμφάνιση του προσώπου στο σύνολό του. Αυτό θα εξηγούσε την εστίασή τους στο κέντρο ενός προσώπου, από το οποίο μπορεί να καταγραφεί πιο εύκολα μια ολική εικόνα. Θα εξήγούσε επίσης ένα άλλο ενδιαφέρον στοιχείο – τα αναποδογυρισμένα πρόσωπα.

Ο κόσμος αναποδογυρισμένος

Σε μια πρόσφατη μελέτη, παρά τα χρόνια εμπειρίας των επαγγελματιών αξιωματικών που είναι υπεύθυνοι για τα διαβατήρια και διενεργούν επιθεωρήσεις φωτογραφιών διαβατηρίου δεν ήταν καλύτεροι στην αντιστοίχιση προσώπων από ό,τι αρχάριοι φοιτητές. Στο 14% όλων των φορών αποδέχονταν δόλιες φωτογραφίες [7]. Ωστόσο, μια άλλη πρόσφατη μελέτη καταλήγει στο συμπέρασμα ότι οι εξειδικευμένοι εγκληματολόγοι στην αντιστοίχιση προσώπων μαθαίνουν ειδικές ικανότητες που είναι ασυνήθιστες ακόμη και σε φυσικούς αναγνωριστές, όπως η αναγνώριση αναποδογυρισμένων προσώπων [8]. Αφήστε το παρακάτω σχήμα να χρησιμεύσει ως παράδειγμα. Προσπαθήστε να ταιριάξετε το μπροστινό μέρος του πρόσωπο σε ένα από τα οπτικά σημεία και θα καταλάβετε ότι είναι πολύ πιο δύσκολο όταν είναι ανάποδα.

Η ανάποδη αντιστοίχιση είναι πιο δύσκολη για τους περισσότερους από εμάς. [9]

Ο λόγος είναι ότι αδυνατούμε να αντιληφθούμε τα πρόσωπα που αντιστρέφονται με ολιστικό τρόπο. Προφανώς, οι εκπαιδευμένοι εγκληματολόγοι μαθαίνουν πώς να σπάνε τα πρόσωπα σε μέρη και να τα ταιριάζουν με προσοχή. Έτσι, λοιπόν, ίσως δεν βρίσκονται όλα στα γονίδια.

Η κοινωνική πλευρά

Το να πέσουμε στα άκρα του φάσματος μπορεί να είναι δύσκολο. Οι άνθρωποι που είναι τυφλοί στα πρόσωπα αναγνωρίζουν τους συντρόφους τους, τους φίλους τους ή τους συγγενείς τους με έναν κατάλογο χαρακτηριστικών: το μήκος των μαλλιών, το χρώμα των ματιών ή εκείνη την ελιά δίπλα στο στόμα. Ή το βάδισμα, τη φωνή ή το ρουχισμό τους (ακόμα και τα παπούτσια τους!). Φαίνεται ότι ένας πατέρας που είναι τυφλός στην αναγνώριση προσώπων έβαψε τα μαλλιά του γιου του όταν άρχισε το σχολείο για να μπορέσει να τον αναγνωρίσει όταν θα τον έπαιρνε πίσω. Και ο Oliver Sacks, ο γνωστός, πρόσφατα νεκρός, νευρολόγος που υπέφερε επίσης από αυτή την κατάσταση, παραδέχτηκε ότι αναγνώριζε τον καλύτερο του φίλο Eric από τα «έντονα φρύδια του και τα χοντρά γυαλιά του». Αλλά προβλήματα μπορούν να προκύψουν όταν η γυναίκα δίπλα σας στο εμπορικό κέντρο έχει μακριά ξανθά μαλλιά, κόκκινο κραγιόν και ένα καφέ σακάκι – ακριβώς όπως και η γυναίκα σας!

Ομοίως, η υπερ-αναγνώριση μπορεί να οδηγήσει σε κοινωνικό πλήγμα. Οι ικανότητές τους είναι τόσο καλές, ώστε οι περισσότεροι από τους υπερ-αναγνωριστές κρατούν στον εαυτό τους ότι θυμούνται τους ανθρώπους που είδαν στο παρελθόν, για να αποφύγουν άβολες καταστάσεις. Φανταστείτε να γνωρίσετε κάποιον που ισχυρίζεται ότι θυμάται ξεκάθαρα το πρόσωπό σας στην είσοδο ενός κινηματογράφου πριν από τρία χρόνια... Ανατριχιαστικό.

Μια χρήσιμη ικανότητα

Πρόσφατες μελέτες άρχισαν να ρίχνουν φως σε διάφορους τύπους υπερ-αναγνωριστών, οι οποίοι θα μπορούσαν ενδεχομένως να συμβάλουν στη βελτίωση της επιβολής του νόμου και της ασφάλειας. Για παράδειγμα, οι σούπερ απομνημονευτές θα έχουν ανώτερες δεξιότητες μνήμης του προσώπου, οι σούπερ παρατηρητές θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για την αστυνόμευση πλήθους και οι σουπερ ικανοί στην αντιστοίχιση θα μπορούσαν να είναι χρήσιμοι για την επαλήθευση των στοιχείων βίζα ή στον έλεγχο των διαβατηρίων.

Ενώ η προσωποαγνωσία έχει λάβει από καιρό την προσοχή των επιστημόνων και των μέσων μαζικής ενημέρωσης, οι ψυχολόγοι άρχισαν να εμβαθύνουν στην άλλη πλευρά του φάσματος μόλις πριν από λίγα χρόνια. Τα αποτελέσματα της έρευνάς τους αναμφίβολα θα ρίξουν φως στο πώς και γιατί μπορούμε να αντιληφθούμε και να εντοπίσουμε αποτελεσματικά τα πρόσωπα. Εν τω μεταξύ, οι περισσότεροι από εμάς, που είμαστε ικανοί κατά μέσο όρο στο να εντοπίζουμε αντιστοιχίσεις, είμαστε ευτυχείς να βασιζόμαστε σε εργαλεία υπερ-αναγνώρισης όπως το BioSurveillance.

References

[1] Wilmer, Jeremy B., et al. "Capturing specific abilities as a window into human individuality: the example of face recognition." Cognitive Neuropsychology 29.5-6 (2012): 360-392.

[2] Wilmer, Jeremy B., et al. "Human face recognition ability is specific and highly heritable." Proceedings of the National Academy of sciences 107.11 (2010): 5238-5241.

[3] Kanwisher, Nancy, Josh McDermott, and Marvin M. Chun. "The fusiform face area: a module in human extrastriate cortex specialized for face perception." The Journal of neuroscience 17.11 (1997): 4302-4311.

[4] Duchaine, Brad, and Galit Yovel. "A revised neural framework for face processing." Annual Review of Vision Science 1 (2015): 393-416.

[5] Russell, Richard, Brad Duchaine, and Ken Nakayama. "Super-recognizers: People with extraordinary face recognition ability." Psychonomic bulletin & review 16.2 (2009): 252-257.

[6] Taubert, Jessica, et al. "The role of holistic processing in face perception: Evidence from the face inversion effect." Vision research 51.11 (2011): 1273-1278.

[7] White, David, et al. "Passport officers’ errors in face matching." PloS one 9.8 (2014): e103510.

[8] White, David, et al. "Perceptual expertise in forensic facial image comparison." Proc. R. Soc. B. Vol. 282. No. 1814. The Royal Society, 2015.

[9] Πηγή πρωτοτύπουhttp://www.apa.org/science/about/psa/2015/06/face-recognition.aspx

 

Λύσεις για το μικρό κουίζ

Σειρά 1: Antonio Banderas, Cher, Kurt Cobain, Tom Cruise, Danny DeVito

Σειρά 2: Leonardo DiCaprio, Michael Douglas, David Duchovny, Kirsten Dunst

Σειρά 3: Eminem, Angelina Jolie, Jennifer Lopez, Steve Martin

Σειρά 4: Brad Pitt, Keanu Reeves, Shakira, Sylvester Stallone

Σειρά 5: Barbra Streisand, John Travolta, Amy Winehouse, Natalie Wood

 

Written by: Carles Fernández Tena

Girl in a crowd
Girl in a crowd

If you hardly ever forget a face, and have no trouble in instantly spotting a stranger within a dense crowd… maybe you are a super-recognizer!